Программы на все случаи жизни. Выпуск №5

Songbird

Разработчик: Mozilla Foundation
Лицензия: freeware
Краткое описание: музыкальный проигрыватель с возможностями браузера

Пользователям операционной системы Mac OS X во многом повезло. Прежде всего, мы говорим о качественном и функциональном программном обеспечении. На платформу Windows портировано относительно немного программам с Mac OS. Из музыкальных проигрывателей на ум приходит только iTunes. “Порт” сделан “на уровне” — от оригинала его отличить невозможно.

Если вам нравятся музыкальные плейеры вроде iTunes, можете ознакомиться с очень похожей, по внешнему виду и функциональности, программой — Songbird. Она базируется на движке Gecko, который всем нам знаком по Mozilla FireFox, Thunderbird и другим продуктам компании Mozilla Foundation. Возможно, благодаря такому “родству” Songbird включает в себя некоторые браузерные особенности. По крайней мере, большая часть настроек этой программы относится к встроенному браузеру: разделы “Security”, “Web Integration”, “Content”… Помимо того, в Songbird позволено устанавливать специальные xpi-расширения, что, опять же, характерно для FireFox…

Теперь нужно рассказать о собственно музыкальных функциях программы. Ведь у читателя может сложится впечатление, что Songbird представляет из себя браузер с музыкальными функциями. Что, согласитесь, звучит не очень уверительно. На самом деле все задумано наоборот: Songbird — самый что ни на есть проигрыватель. Интерфейс действительно очень напоминает iTunes, за исключением отдельных элементов. Например, в левой панели исчез раздел “Podcasts”, зато есть раздел “Downloads”. Ведь, по сути, подкаст можно скачать самостоятельно (в iTunes это организовано как RSS-подписка). В таком случае, встроенный в Songbird браузер становится полезным дополнением.

Работа в программе не отличается от работы в других плейерах. В библиотеку (Library) вы добавляете музыку — самостоятельно или на этапе вопроса мастера. Затем составляете плейлисты или ставите программу на “shuffle” (смешивание композиций) по всему списку. Сортировка музыки на компьютере осуществляется по жанрам, альбомам и исполнителям. В нижней левой панели доступен просмотр обложек альбомов.

Клон или не клон iTunes, но программу следует признать удавшейся. Даже несмотря на минусы, которые мы сейчас перечислим. Программа не поддерживает оболочки (skins), хотя ее можно перевести в мини-режим, чтобы она не занимала весь экран. Второй недостаток Songbird — неоптимизированность. В оперативной памяти, в режиме “спокойствия”, программа занимает 60 Мб. Тогда когда в Mozilla FireFox утечка памяти давно устраненена, разработчикам Songbird есть над чем поработать.

Portable Start Menu

Разработчик: Aignesberger Software GmbH
Лицензия: freeware
Краткое описание: программа для создания меню быстрого запуска на USB-носителе

Каждый, кто имеет дело с переносными (portable) версиями программ на “флешке”, оценит такую возможность, как создание меню для быстрого запуска. Особенно это актуально, когда носитель содержит несколько таких приложений и работать с ними приходится регулярно, будь то в интернет-кафе или рабочее место.

Устанавливается программа в одном из двух режимов: опять же, portable, на USB-носитель, либо установка на компьютер в качестве обычного приложения, которое впоследствии можно деинсталлировать. Перечислим основные особенности PSM:

  • Запуск программ из области уведомлений (tray);
  • Автоматическое закрытие запущенных на USB-носителе приложений;
  • Запуск приложений без оставления каких-либо следов на компьютере, за которым вы работаете.

На съемном носителе созданное вами меню интегрируется как autorun-оболочка. Это значит, оно автоматически появится при подключении “флешки” к компьютеру.

WebSite-Watcher

Разработчик: Aignesberger Software GmbH
Лицензия: shareware
Краткое описание: программа для отслеживания обновлений на сайте

Программа от этого же разработчика. Принцип работы прост: она наглядным образом отображает изменения, произошедшие на сайте за определенный период. Имеются две страницы: одна до, вторая после изменений. WebSite-Watcher сравнивает их и желтым маркером отмечает все изменения, вплоть до каждой буквы и отдельно взятого знака препинания. Эта возможность поможет здорово сэкономить время, в чем можно наглядно убедиться, просмотрев примеры, доступные после первого запуска программы. Конечно, если только таких страниц не одна и не две…

Впрочем, программа предназначена не только для отслеживания изменений на веб-странице. Здесь можно провести параллель с RSS-обновлениями. Однако возможности WebSite-Watcher’а значительно шире, нежели функциональность RSS-аггрегатора. В закладки можно добавить форум, RSS-ленту и даже локальную папку (в результате чего WebSite-Watcher будет отображать изменения файловой структуры). Результат изменений можно экспортировать в CHM-формат. Чтобы долго не “возиться” с ручным введением адресов, удобнее импортировать закладки из популярных браузеров. В каждой из них есть свойства, которые можно тщательно настроить. Не нужно забывать, что в программе имеются и общие параметры, которых также немало, особенно во вкладке “Дополнительно”. Продумана каждая деталь, возможна тонкая настройка программы. Наглядный интерфейс, пусть с мелкими недочетами, можно изменить по своему усмотрению, удалив или добавив на панель инструментов кнопки.

WebSite-Watcher — качественный коммерческий продукт. В процессе работы с программой приятно удивила функциональность, вплоть до написания собственных скриптов с проверкой синтаксиса. Если вы захотите подробнее узнать об этой возможности, изучите справочную информацию, прилагаемую к программе.

Paint.NET

Разработчик: dotPDN LLC
Лицензия: freeware
Краткое описание: бесплатный графический редактор

Часто Paint.NET, программку размером в полтора (!) мегабайта, сравнивают профессиональным коммерческим пакетом Adobe Photoshop. Действительно, для определенной категории пользователь Paint.NET может стать инструментом, функций которого достаточно для того, чтобы забыть о Photoshop.

Весьма компактный размер Paint.NET обусловлен отчасти тем, что для работы редактора требуется пакет “потяжелее” — .NET Framework 2.0. Он, в свою очередь, занимает несколько десятков мегабайт, и скачать его можно на сайте www.microsoft.com в разделе загрузок.

Разработчики не имели целью воссоздать интерфейс редактора Photoshop. По сравнению с последним, Paint.NET предельно прост. Функциональных элементов (кнопок, меню) здесь в разы меньше. Палитр — всего 4, чего оказалось достаточно. Есть палитра Layers — а это значит, что программа поддерживает работу со слоями. “История” позволяет проследить за совершенными действиями и отменить неудачное/ненужное из них. На панели инструментов достаточное количество инструментов: выделение, лассо, кисть, карандаш, текст и другие, знакомые по другим графическим редакторам. Цветовая палитра имеет индивидуальные особенности и по-своему лаконична и удобна.

Эффектов для работы с изображением предостаточно: в списке есть Artistic, Blurs, Distort, Noise, Photo, Render и Stylize. Хотелось, чтобы Paint.NET поддерживал эффекты Photoshop (ближайший пример — графический просмотрщик XnView, www.xnview.com), но пока этого, увы, не наблюдается. В то же время, к программе можно скачать дополнения на этой странице.

Возможности экспорта достаточно скромные: сохранение результата возможно в популярные форматы GIF, JPEG, PNG, TIFF и TGA. Для каждого формата предусмотрены специфические опции сохранения. В окне сохранения действует предосмотр: можно видеть качество выходного изображения.

Из мелких недостатков назовем разве что отсутствие русификации и не очень удобные диалоги в стиле Vista (“на любителя”). Из более явных недочетов — отсутствие каких-либо программных настроек. Опции сглаживания, фильтрации не помешали бы, пусть даже это повлекло бы за собой увеличение размера дистрибутива. Не предусмотрены возможности для пакетной обработки изображений и сохранения для Web. Впрочем, опять же, с такой функциональностью следовало бы ожидать как минимум 10-мегабайтный размер Paint.NET. Видимо, такова позиция разработчиков.

Audio Sliders

Разработчик: Code Sector Inc.
Лицензия: shareware
Краткое описание: регулятор звука в Windows

Звуковой микшер Windows — программа не самая удобная, хотя, казалось бы, “придраться” не к чему. Одно из таких неудобств: регулятор звука редко бывает “под рукой” в самый ответственный момент.

Приложение Audio Sliders заменяет стандартный регулировщик. Вызывается оно одним кликом, вместо традиционных двух, из области уведомлений и представляет собой сворачивающуюся панель. Этим Audio Sliders напоминает т. н. виджеты — миниприложения в Mac OS и Windows. Образно говоря, интерфейс не только “резиновый”, но еще и тонкий в настройке. Сверху окна (кнопки от 1 до 5) можно выбрать один из вариантов панелей, каждую из которых можно самостоятельно настроить. Ниже находятся, собственно, регуляторы громкости. Нажатием на динамик с правой стороны звук можно вообще отключить. Быстро и удобно. Если нажать на клавишу ~, “слайдер” можно “клонировать”.

Из недостатков: на субъективный взгляд, завышенная цена в $19.95 и несоразмерный функциональности расход оперативной памяти Audio Sliders — около 6 Мб.

TeraCopy

Разработчик: Code Sector Inc.
Лицензия: freeware (для домашнего использования)
Краткое описание: программа для ускоренного копирования файлов

Программа заменяет системный диалог копирования программным. Интегрируется с Проводником, добавляет новые пункты в контекстное меню. Есть возможность интеграции с файловым менеджером Total Commander.

Как сказано на сайте программы, TeraCopy копирует данные быстрее за счет многопоточного алгоритма. Говоря проще, программа одновременно копирует сразу несколько файлов, используя специальный буфер. Именно таким образом и происходит ускорение процесса. TeraCopy предоставляет подробный отчет о ходе операции, умеет проверять контрольную сумму и сравнивать варианты до и после копирования/переноса.

Разумеется, наибольшего эффекта можно достигнуть, копируя потоки информации с большим количеством небольших по объему файлов (аудиоколлекция, изображения и т. п.). На этом можно сэкономить несколько минут. Если такая экономия будет иметь чрезвычайную важность. Поэтому оценивать полезность TeraCopy — только вам.

Notepad++

Разработчик: Don HO
Лицензия: freeware
Краткое описание: функциональный текстовый редактор для программистов

Если представлять себе полную противоположность Блокноту Windows, то, наверное, именно так она и должна выглядеть. Достаточно просто взглянуть на содержание меню Notepad++. Даже на простое перечисление функций программы с “говорящим” названием уйдет много времени.

Поскольку программа адресована прежде всего программистам, текстовый редактор не обошелся без подсветки синтаксиса и нумерации строк. Если не нравится цветовая гамма или шрифт, их несложно поменять в настройках. Далее. Notepad++, включает в себя не только средства для расширенного форматирования текста (меню “Правка”), куда входят автодополнение слов и функций, но и подсветку синтаксиса, поддержку вкладок, кодировок. Умеет работать с макросами, есть проверка орфографии. Вообще, в этой программе можно работать с текстом на уровне офисных приложений типа Microsoft Word.

C помощью дополнений можно существенно расширить возможности Notepad++. Из дополнений навскидку назовем Compare (сравнение содержания документов) или MIME Tools (64-битное шифрование текста). Возможен экспорт во всевозможные форматы (они дублируют список поддерживаемых синтаксисов), да и список импортируемых форматов не менее широк.

Нужно сказать, что функциональность Notepad++ не сказалась худшим образом на интерфейсе. Он легко настраиваем через меню “Вид” или через главные настройки. Пункты меню, как можно заметить, располагаются сверху вниз по мере важности, от чего доступ к необходимым командам только облегчается. Благодаря широкой поддержке горячих клавиш выполнить команду еще проще.

Жаль, что программа не обзавелась оффлайн-справкой, хотя бы на английском языке. А вот интерфейс, что приятно отметить, русскоязычный.

TagScanner

Разработчик: Сергей Серков
Лицензия: freeware
Краткое описание: программа для организации музыкальной коллекции

Если на компьютере хранится немалое количество аудиозаписей, вспомнить, где находится что-то нужное, достаточно сложно. Во-первых, требуется время, чтобы найти файлы на жестком диске, во-вторых — открыть их плейлисте аудиопроигрывателя. С первым все понятно (файлы можно рассортировать по папкам), а что во втором случае? Аудиозаписи хранят сводную информацию о композиции в тэгах. Тэги включают в себя информацию об исполнителе, композиции, альбоме, жанре и другое. Поскольку далеко не каждая оцифрованная запись содержит такие метки, придется создавать их самостоятельно. Для этого и предназначена программа TagScanner. Перечислим 4 ее раздела — 4 основных возможности:

Music Renamer — переименование файлов/каталогов. Проще всего добавить их в список, перетянув в окно программы (drag&drop). Файлы можно переименовать по маске, ограничить их название.

Tag Editor — редактирование тэгов композиций. Согласно руководству к программе, поддерживаются следующие типы меток: тэги ID3 версий 1.0/1.1/2.2/2.3/2.4, APE v1 и v2, комментарии Vorbis, тэги WMA и MP4.

Tag Processor — групповые операции над тэгами. Это удобно проделывать с файлами одного альбома. Из дополнительных опций отметим возможность смены кодировки: бывает так, что файлы попадают к нам из источника с другой кодировкой по умолчанию, и опознать композицию можно только прослушав ее. Примеры — аудиозаписи, скачанные с сервиса Last.fm, файлы Linux и прочее.

List Maker — экспорт составленного списка композиций в HTML, Excel или CVS.

Вкратце о замеченных недостатках. Интерфейс программы нельзя назвать удачным, поскольку надписи на кнопках размыты. Это не причиняет особых неудобств, однако немного замедляет доступ к возможностям TagScanner’а (поначалу нелегко было найти кнопку настроек, представляющую собой маленькую шестеренку). В остальном, никаких нареканий работа с программой не вызывает. С ее помощью вполне реально привести в порядок музыкальную коллекцию.